Colonoscopia, ¿en qué consiste?

Habitualmente la mayoría de los pacientes no saben en qué consiste una colonoscopia, tienen un concepto equivocado de la misma o únicamente conocen lo que les han comentado amigos y familiares. La colonoscopia, junto con la gastroscopia, es una de las pruebas que se solicitan con mayor frecuencia tanto en nuestras consultas de digestivo y cirugía, como en medicina de familia y otras especialidades, por lo tanto es muy importante que los pacientes dispongan de la máxima información posible.

La Colonoscopia también puede conocerse como endoscopia digestiva baja. Es una prueba que permite visualizar la totalidad del colon, que tiene una longitud de entre 120 – 150 cm, además de la parte final del intestino delgado que se conoce como íleon terminal. Se empleada con fines diagnósticos y/o terapéuticos, utilizando el canal de trabajo de los endoscopios para introducir el instrumental que sea necesario.

anatomia colon

Antiguamente la colonoscopia era una prueba incómoda y desagradable, por lo que generaba bastante rechazo entre los pacientes. Esto se debía al uso de endoscopios rígidos junto al hecho de que en la mayoría de centros no se empleaba sedación. Actualmente, gracias a los importantes avances tecnológicos con el desarrollo de endoscopios flexibles de menor calibre y al uso generalizado de sedación, es una prueba muy bien tolerada en general.

¿Por qué me han pedido una colonoscopia?

Las indicaciones pueden ser múltiples y queda a criterio de su médico evaluar la necesidad de esta prueba para las mismas. Normalmente se realiza de forma programada, aunque en determinadas situaciones es posible que sea necesario realizarla de urgencia. Por consiguiente, entre los motivos más frecuentes destacarían los siguientes:

  • El motivo más habitual suele ser para el cribado de cáncer de colon en la población general, ya sea mediante programas de prevención o por antecedentes familiares.
  • También se emplea como seguimiento en pacientes diagnosticados de pólipos y para realizar tratamientos relacionados con la resección de estos.
  • Para valorar y tratar una hemorragia digestiva baja (ya sea programado o de urgencia). Por ejemplo causada por angiodisplasias.
  • Ante la sospecha de una enfermedad inflamatoria intestinal.
  • En casos de anemia, pérdida de peso inexplicable y significativa, dolor abdominal, cambio del ritmo deposicional, entre otros.

Contraindicaciones

Entre las principales contraindicaciones para realizar una colonoscopia destacan las siguientes:

  • Sospecha de perforación colónica.
  • Situaciones de alto riesgo de perforación como un megacolon o una diverticulitis.
  • Tener una cirugía abdominal reciente.
  • Si la situación clínica del paciente en el momento de la exploración no es la adecuada.
  • No haber realizado una preparación correcta para la prueba.

¿Existe alguna alternativa a la colonoscopia?

La principal alternativa son las pruebas de imagen radiológica, aunque con una capacidad diagnóstica más limitada y la imposibilidad de poder tomar muestras o realizar tratamientos.

Antes de la expansión y desarrollo de la colonoscopia se empleaba el enema opaco, en el que se introduce contraste a través del ano mientras se adquieren imágenes radiológicas. Desde el empleo de los endoscopios modernos y la posibilidad de sedar al paciente prácticamente esta prueba no se utiliza.

Actualmente tiene más valor la llamada colonoscopia virtual o TAC colonoscopia, que estaría indicada en pacientes en los que no se puede realizar una colonoscopia o que presentan alguna contraindicación para la misma. No obstante, tiene el inconveniente de radiar al paciente y no poder realizar tratamientos.

colonoscopia

Dentro de las opciones endoscópicas otra posibilidad sería el uso de una cápsula de video específica para el colon. En esta modalidad el paciente debe ingerir dicha cápsula, tras lo cual se iniciaría una grabación del recorrido por el tubo digestivo en un dispositivo remoto que el paciente lleva conectado al cuerpo. Tiene el inconveniente de que únicamente proporciona imágenes, sin poder tomar muestras ni realizar tratamientos.

En el caso de que solo sea necesario explorar la parte final del colon es posible realizar procedimientos de menor duración y mayor comodidad para el paciente como pueden ser la rectosigmoidoscopia (únicamente valora el recto y el sigma) o la rectoscopia (únicamente valora el recto).

¿Colonoscopia, con o sin sedación?

sedacion colonoscopia

Esta es una de las preguntas más frecuentes en nuestras consultas, de hecho la mayoría de veces es la primera duda que les surge a los pacientes en cuanto comentamos la posibilidad de tener que realizarse la colonoscopia. Por consiguiente, dado que se trata de un procedimiento molesto y que puede llegar a ser realmente doloroso, siempre recomendamos que se realice con sedación, claro está, salvo contraindicación o petición expresa del paciente de no dormirse.

En primer lugar, siempre que se realice la prueba con sedación, se debe valorar la necesidad de que el paciente acuda a una consulta de pre-anestesia en función de las enfermedades que padezca o la medicación que tome.

Durante el procedimiento se emplea una sedación profunda en la que el paciente respira por sí mismo en todo momento, además es muy segura y evita las molestias ocasionadas por la colonoscopia como el dolor o la distensión abdominal.

En caso de no poder o no querer usar sedación, la colonoscopia se pueda realizar estando despierto, aunque es posible que note molestias, cuya intensidad dependerá de las características y la percepción del dolor de cada individuo.

¿Cómo debo prepararme para una colonoscopia?

En primer lugar, es necesario que el día de la prueba lleve leído y firmado el consentimiento de la misma, que le habrán entregado previamente, así como el volante en el que se indica el motivo de petición.

En el caso de que la prueba se vaya a realizar con sedación debe ir acompañado por un adulto, puesto que ese día no podrá conducir. Tampoco se recomienda realizar actividades que requieran estar alerta, utilizar maquinaria pesada ni tomar decisiones con vinculación legal. Por el contrario, en caso de no acudir acompañado es posible que no pueda administrársele sedación o que deba quedarse en observación un tiempo más prolongado del habitual.

Con el fin de que la colonoscopia pueda realizarse de forma completa, pudiendo visualizar adecuadamente la mucosa del colon, es fundamental que siga las siguientes indicaciones, especialmente la dieta y la preparación de limpieza colónica. Para profundizar más en estos aspectos y saber cómo hay que tomar los sobres te recomendamos echar un vistazo a esta entrada para conseguir una limpieza óptima

mala preparacion colonoscopia boston 1
Mala preparación del colon

Dieta previa a una colonoscopia

Con el fin de lograr una limpieza adecuada del colon se recomienda realizar los días previos a la prueba una dieta pobre en residuos (baja en fibra) durante al menos 3 días, que se pueden ampliar dependiendo de su ritmo deposicional habitual (en pacientes estreñidos aconsejamos entre 5 – 7 días de dieta previa). A continuación, el día de la prueba debe realizar ayunas de sólidos desde 8 horas antes y de líquidos (agua incluida) al menos 2 horas antes de la colonoscopia.

Es fundamental cumplir correctamente con el periodo de ayuno antes de la colonoscopia, pues de lo contrario es posible que no se pueda emplear sedación por el riesgo de paso del contenido gástrico a los pulmones, que se considera una situación muy grave, o incluso que se tenga que suspender la prueba.

Cómo debo tomar mi medicación antes de la colonoscopia

Debe seguir tomando su medicación habitual, salvo los fármacos que le hayan recomendado retirar. En caso de tomar alguna medicación para la sangre como antiagregantes (Adiro, Plavix, u otros) o anticoagulantes (Sintrom u otros), debe consultar con su médico habitual la necesidad de suprimirlos antes de la prueba. Por otra parte si toma hierro, deberá suspenderlo 7 días antes de la colonoscopia por el riesgo de que altere la correcta limpieza del colon.

Preparación de limpieza colónica

Se trata de la parte más importante antes de la prueba y por ello es importante que siga las instrucciones que le faciliten, que variaran dependiendo del tipo de preparación y de la hora de citación (turno de mañana o de tarde). Además, en caso de padecer estreñimiento es recomendable tomar laxantes, ya sean osmóticos (movicol, duphalac…) o estimulantes (bisacodilo), desde al menos 3 días antes de la colonoscopia.

Ropa y accesorios

El día que se realice la prueba es recomendable acudir con ropa cómoda y que se quite fácilmente. Antes de entrar a la sala de exploración debe retirar todos los objetos metálicos (reloj, anillos, pulseras, piercings…) que lleve puestos. También debe advertir si tiene prótesis dentales o en su defecto haberlas extraído previamente.

Consideraciones especiales para la colonoscopia

  • Embarazo: parece recomendable evitar la colonoscopia durante el embarazo para proteger al feto de posibles daños, reservando la exploración para situaciones en las que sea imprescindible y los beneficios superen a los riesgos. No obstante, en caso de ser necesaria se podría emplear sedación con propofol a partir del segundo trimestre de embarazo de forma relativamente segura, o por el contrario realizarse sin sedación.
  • Lactancia: en este periodo resulta seguro realizar la colonoscopia. Por un lado es muy improbable que la preparación pase a través de la leche materna al bebé y, en caso de que esto ocurriese únicamente le causaría una diarrea leve. Respecto a la sedación, que se excreta en pequeñas cantidades en la leche materna, sí que se deben tener algunas precauciones adicionales, como por ejemplo desechar la primera toma y esperar al menos entre 4 y hasta 24 horas tras la prueba para volver a dar el pecho al bebé.

En que consiste y cuánto dura una colonoscopia

En este apartado vamos a conocer en profundidad como se trabaja en una unidad de endoscopias desde que el paciente llega hasta que se completa la colonoscopia.

Preparativos dentro de la unidad de endoscopias

posicion paciente colonoscopia

En primer lugar se procederá a confirmar su identidad. A continuación, dependiendo del centro donde se realice la prueba, es posible que deba cambiarse de ropa y pasar a una camilla o, en caso contrario, le acompañen directamente a la sala de exploración. Una vez allí se le harán preguntas relacionadas con alergias y otras cuestiones médicas (es probable que por su seguridad estas preguntas se repitan varias veces antes de la exploración ya sea por parte de enfermería o del cuerpo médico). Seguidamente, se le pedirá que se coloque en la camilla en decúbito lateral izquierdo, es decir, de lado mirando hacia la pantalla del endoscopio y con las piernas ligeramente flexionadas.

Antes de comenzar la enfermera le colocará en el dedo una pequeña pinza o pegatina conectada a un monitor, con el fin de tener registradas sus constantes vitales (saturación de oxígeno y ritmo cardiaco) durante el procedimiento.

monitor constantes vitales
Monitor de constantes vitales y sensor para colocar en el dedo

Si la prueba se va a realizar con sedación se le canalizará una vía intravenosa para administrar la medicación y se le colocaran unas gafas nasales para suministrar oxígeno adicional durante la prueba. En caso de realizar la colonoscopia sin sedación todo esto no será necesario.

Inicio de la colonoscopia

Tanto si la colonoscopia es con o sin sedación, el primer paso sería realizar un tacto rectal al paciente. A continuación se introduciría el colonoscopio bien lubricado a través del el ano, siendo el primer objetivo alcanzar la parte final del colon, conocida como ciego. Una vez allí se valora tanto el orificio apendicular como la válvula ileocecal (es la unión entre el intestino delgado y el grueso), pudiendo entrar a través de esta para observar la mucosa del intestino delgado si se considera necesario. Posteriormente se comienza a retirar el tubo pasando por los diferentes tramos del colon (ascendente, transverso, descendente y sigma) hasta llegar al recto, tras lo que finaliza la prueba. Sobre todo, es durante la retirada cuando se valora cuidadosamente la mucosa y en función de los hallazgos se procedería a tomar muestras o realizar tratamientos durante el procedimiento.

Duración de la colonoscopia

La duración de la colonoscopia a partir de este momento dependerá del tiempo que se tarde en alcanzar el ciego, junto con el tiempo empleado en revisar toda la mucosa o tiempo de retirada (debe ser un mínimo de 6 minutos), que puede ser mayor dependiendo del grado de limpieza del colon o de los tratamientos que se realicen. De media, en caso de que todo sea normal, el tiempo mínimo global suele rondar los 10-15 minutos.

Tipos de terapéutica

En caso de ser una colonoscopia diagnóstica, el procedimiento que se realiza con mayor frecuencia (sólo si se considera necesario) es la toma de muestras o biopsias mediante una pequeña pinza que se introduce a través del canal de trabajo del endoscopio. Es por ello que las muestras tienen un tamaño de entre 1-2 mm y el paciente no siente dolor cuando se recogen.

Si se trata de una colonoscopia terapéutica, el tratamiento más frecuente sele ser el uso de asas metálicas para cortar pequeñas lesiones conocidas como pólipos (serían los precursores de cáncer de colon), empleando diferentes técnicas según el tamaño y morfología de estos. Así mismo se pueden emplear tratamientos para controlar hemorragias, como clips metálicos o la inyección de sustancias vasoconstrictoras, especialmente útiles en situaciones urgentes.

polipo colon
Pólipo colónico

Riesgo de complicaciones de la colonoscopia

La colonoscopia es un procedimiento generalmente seguro, cuyo riesgo depende principalmente de la complejidad de la prueba (diagnóstica o terapéutica) y de la situación clínica de base del paciente.

Relacionadas con la preparación

Habitualmente son debidas a la alteración de los electrolitos (principalmente sodio y potasio) por las pérdidas intestinales de estos junto al aumento de ingesta de líquidos. También pueden aparecer náuseas y vómitos producidos por la ingesta de estos laxantes y que en ocasiones impiden completar adecuadamente la preparación.

Relacionadas con la anestesia

La complicación más frecuente suele ser la desaturación de oxígeno, debido a que durante el procedimiento los fármacos sedantes hacen que el paciente reduzca demasiado su capacidad para respirar por sí mismo, disminuyendo la concentración de oxígeno en sangre. Estos episodios suelen durar pocos segundos, recuperándose el paciente rápidamente, sin ningún tipo de secuela y permitiendo completar la colonoscopia con normalidad.

Relacionadas con la prueba

En la colonoscopia diagnóstica los riesgos son bajos, siendo mayores en los procedimientos terapéuticos y aumentando exponencialmente en función de la complejidad de los mismos.

Entre las posibles complicaciones descritas pueden aparecer sangrados, laceraciones mucosas, distensión o dolor abdominal, siendo mucho más infrecuente por ejemplo el riesgo de perforación, que sería una complicación severa.

¿Qué ocurre al terminar la colonoscopia?

Una vez finalizada la colonoscopia pasará a la sala de recuperación, donde estará monitorizado hasta que se compruebe que se encuentra bien y está completamente despierto. El tiempo que se suele pasar aquí varía dependiendo de la situación del paciente a su llegada, pero suele situarse entre los 30 – 60 minutos de media. Por el contrario, si no se ha utilizado sedación, una vez finalizada la colonoscopia podrá irse de alta. Antes de abandonar el centro es probable que le entreguen una copia del informe de la prueba y le expliquen brevemente los hallazgos de la misma.

En su domicilio puede seguir su dieta habitual (salvo que le indiquen lo contrario), siendo conveniente que beba al menos 1 litro de agua desde que salga de la unidad de endoscopias. Por otra parte es posible que durante las horas posteriores a la prueba note cierta hinchazón o molestias abdominales.

Si en días posteriores tuviera síntomas como dolor abdominal, sangre en las heces o fiebre, debe acudir al servicio de urgencias para valorar posibles complicaciones.

Enlaces de interés

Guía de la sociedad española de endoscopia digestiva y la asociación española de gastroenterología para la calidad en la colonoscopia.

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